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SP amplía productividad de la caña de azúcar con tecnología, investigación y clima favorable


La caña de azúcar está entre los 17 de los 29 principales cultivos agrícolas de São Paulo que tendrán un aumento de productividad respecto al año pasado, según la última previsión del Instituto de Economía Agrícola de São Paulo (IEA), organismo del Gobierno del Estado.

Con más tecnología e investigaciones de punta, la agroindustria estatal está produciendo más por hectárea cultivada, lo que también proporciona ahorro de costos en el campo.

São Paulo lidera la producción de energía azucarera en Brasil, que es el mayor productor del mundo. En los primeros siete meses de 2023, el sector lidera las exportaciones agrícolas en São Paulo, alcanzando 4.850 millones de dólares (el azúcar representó el 87% del total). El crecimiento fue de 1.070 millones de dólares en comparación con el mismo período, cuando las exportaciones alcanzaron 3.780 millones de dólares.

El cultivo más rentable en términos de valor exportado por el sector agrícola de São Paulo, la caña de azúcar, ha experimentado un aumento del 2,2% en su producción en lo que va de la cosecha 2023/24. Si el año pasado el promedio cosechado fue de 76,8 toneladas de caña por hectárea, la producción de caña en São Paulo llega ahora a 78,5 toneladas en la misma zona.

La mejora está estrechamente vinculada a la estructura logística, científica y tecnológica de São Paulo, combinada con un clima favorable, explica Mauro Xavier, director del Centro de Caña de Azúcar del Instituto Agronómico (IAC) de la Secretaría de Agricultura y Abastecimiento del Estado.

Según él, es posible resumir en cinco los factores claves para el éxito de la producción paulista. Uno de ellos es la infraestructura logística, con abundantes y variados modos de transporte que incluyen el Puerto de Santos, principal polo exportador de azúcar de Brasil.

La presencia de grandes polos de suministro para la industria procesadora de caña de azúcar en las regiones de Ribeirão Preto, Sertãozinho, Piracicaba y Araçatuba también es un aspecto a favor de la agricultura paulista. São Paulo cuenta con 171 centrales azucarenergéticas, casi la mitad de las 360 en funcionamiento en Brasil.

São Paulo también cuenta con importantes instituciones de investigación y desarrollo científico y tecnológico asociadas a grandes universidades, como la USP, la Unesp y la Unicamp. La aplicación de tecnología de punta y la alta calificación de la mano de obra para el sector mejoran la calidad de la producción en los cultivos y también en la agroindustria, aumentando el valor agregado de la agricultura en São Paulo.

El profesor también destaca el trabajo de asociaciones privadas y cooperativas del sector, como la Unión de las Industrias de la Caña de Azúcar y de la Bioenergía (UNICA), Coopersucar, la Unión Nacional de Bioenergía y la Organización de Asociaciones de Productores de Caña de Azúcar de Brasil. Las instituciones representan a un gran número de productores que abastecen a las plantas procesadoras.

En la actual zafra, São Paulo también se benefició de una buena temporada de lluvias con volumen y distribución, lo que permitió cultivar caña de azúcar con riego menos mecanizado. “Poder hacer esto en zonas de secano es una aportación natural del medio ambiente”, explica Xavier.

Según el profesor, la topografía de São Paulo permite la mecanización estandarizada de los procesos agrícolas, desde la preparación del suelo hasta la cosecha. Esto aumenta el rendimiento de la producción y también reduce los impactos ambientales, ya que elimina el proceso de quema de la caña de azúcar para la cosecha.


Mejoramiento genético


Un importante foco de investigación en São Paulo es el mejoramiento genético. Desde 1933, el IAC desarrolla un programa de mejoramiento de variedades de caña de azúcar. La investigación es importante para ofrecer variedades con mayor tolerancia a plagas y enfermedades y actualizadas a las necesidades de la industria moderna, afirma Xavier.

El investigador explica que otro objetivo es aumentar la cantidad de culmos -el tallo que conecta las raíces con las hojas- de caña de azúcar por hectárea, con un ideal de 85 mil a 100 mil. “Nuestro foco está en variedades con alta capacidad para mantener la población de tallos a lo largo de los cortes con mayor longevidad”, explica.

La caña de azúcar plantada suele utilizarse hasta cinco ciclos de cultivo, en promedio. Con cada cosecha, la caña se corta y vuelve a crecer para la siguiente cosecha. La mejora genética y el manejo agronómico contribuyen a aumentar la longevidad de los campos de caña de azúcar, lo que ayuda a diluir los costos de producción.

La investigación también busca otras mejoras, como aumentar el potencial de acumulación de sacarosa e identificar variedades con un crecimiento más erguido para reducir la cantidad de impurezas en las plantas. “El mayor costo para producir una tonelada de azúcar está en los procesos agrícolas. Entonces, cuando cambiamos los costos agrícolas, el impacto final es grande”, afirma el experto.


Mercado en expansión


La previsión para la cosecha de caña de azúcar de este año en São Paulo es de 417 millones de toneladas. Las ciudades que más producen son Barretos, Orlândia, Jaboticabal, Ribeirão Preto, São José do Rio Preto, Votuporanga, Araraquara, Jaú, Lins y Limeira.

El cultivo de la planta genera más de 55 mil empleos formales en São Paulo, según datos de Novo Caged. La fabricación y refinación de azúcar emplea a otras 130.000 personas con contrato formal, además de más de 43.000 en la fabricación de etanol.

Fuente:JornalCana

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