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Investigación UFSCar identifica firma genética de caña de azúcar resistente a la roya naranja



Investigación realizada por Iniciación Científica (CI) en el Campus de Ararás de la Universidad Federal de São Carlos (UFSCar) identificó un marcador molecular - una especie de firma genética - de cultivares de caña de azúcar resistentes a la roya naranja, una importante enfermedad en este cultivo, causada por hongos que se esparcen por el aire. Así, el estudio indicó que esta podría ser una importante herramienta molecular en la búsqueda de nuevos cultivares resistentes a la enfermedad.

El trabajo fue realizado por Ícaro Fier, graduado en Biotecnología de la UFSCar, bajo la dirección de Monalisa Sampaio Carneiro, profesora del Departamento de Biotecnología y Producción Animal y Vegetal (DDPVA-Ar) de la Institución.

“En un primer momento evaluamos, en campo, la resistencia a la roya naranja de estos cultivares. Posteriormente, verificamos la frecuencia del marcador G1 junto con los cultivares, para analizar si este marcador ayuda en una resistencia aún mayor a esta. óxido", resume Carneiro.

La investigación constató que el marcador molecular G1, previamente probado sólo en cultivares de caña de azúcar originarios de los Estados Unidos, también es un factor de resistencia a la roya naranja en 10 de los 24 cultivares brasileños probados. Este es el primer estudio en el país que analiza el marcador en cultivares brasileños.

Los resultados mostraron que la eficiencia del marcador G1 en la predicción de resistencia fue del 71,43%. Además, de media en general, la reducción de la gravedad de la enfermedad fue del 35 % cuando estaba presente el marcador G1.

La roya naranja es causada por el hongo Puccinia kuehnii y afecta a las hojas, que están llenas de manchas anaranjadas. La enfermedad afecta la fotosíntesis y, por lo tanto, reduce la productividad de la caña de azúcar. A diferencia de una bacteria, por ejemplo, en la que es posible tener un mayor control del ambiente para evitar su proliferación, el hongo se esparce fácilmente por el aire, de ahí la importancia de crear cultivares resistentes a él.

La integración de los datos de campo con el marcador G1 permitió identificar cultivares de caña de azúcar resistentes a la roya naranja, y esta resistencia fue promovida, en parte, por los genes a los que se vincula el marcador G1. Los cultivares resistentes con presencia del marcador G1 pueden ser utilizados en el proceso de mejoramiento para realizar nuevos cruces y así obtener cultivares que también combinen este tipo de resistencia a la roya naranja, creando lo que los científicos llaman resistencia duradera.

“Esta resistencia duradera es uno de los objetivos de nuestro programa de mejoramiento genético -el más grande del país-, pues pretende liberar cultivares resistentes a las principales enfermedades de la caña de azúcar, teniendo así mayor durabilidad comercial y buenas condiciones de productividad”, dice el profesor en la UFSCar.




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