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Brasil tiene condiciones para liderar la producción de hidrógeno a partir de fuentes renovables.



El hidrógeno se usa ampliamente en la industria y la agricultura y tiene un gran potencial para alimentar automóviles, autobuses e incluso aviones. Sin embargo, la producción requiere una gran cantidad de energía, generalmente obtenida de combustibles fósiles.

Por ello, el llamado hidrógeno verde, como se denomina al producido a partir de la energía solar o incluso del etanol de caña de azúcar, se ha visto como un sustituto ideal tanto del hidrógeno ya utilizado como de los combustibles derivados del petróleo.

Con una matriz energética mayoritariamente limpia, Brasil se destaca como potencial líder mundial en la producción de combustibles, tanto para uso doméstico como para exportación.

El tema fue debatido durante el Ciclo de Ciencia e Innovación ILP-FAPESP: “Hidrógeno Verde – Energía sostenible, una oportunidad para São Paulo y Brasil”, realizado por el Instituto do Legislativo Paulista y la FAPESP.

El evento tuvo lugar en la Asamblea Legislativa del Estado de São Paulo (Alesp) el 29 de mayo y se puede ver en su totalidad en línea.

“Brasil tiene una matriz energética fuerte en el área de renovables. Pero la producción de otras fuentes limpias será importante desde el punto de vista de los compromisos globales sobre la reducción de gases de efecto invernadero y sobre las políticas para reducir los impactos del cambio climático. Y el hidrógeno verde es una de esas alternativas muy importantes”, dijo Carlos Américo Pacheco, director presidente del Consejo Técnico Administrativo de la FAPESP, durante la apertura del seminario.

Ana Flávia Nogueira, profesora del Instituto de Química de la Universidad Estadual de Campinas (IQ-Unicamp), recordó que cerca del 90% del hidrógeno que se produce hoy proviene de fuentes de energía fósil, como el gas natural. El hidrógeno se utiliza en las industrias petroquímica, alimentaria y de fertilizantes (amoníaco), entre otras.

“Estamos entrando en la transición energética y es imposible imaginar esto sin considerar al hidrógeno como parte de la matriz. Y para ser certificado como verde, tiene que ser producido a partir de fuentes renovables, como fotovoltaica, eólica y biomasa”, dijo el investigador, quien es director del Centro de Innovación en Nuevas Energías (CINE), Centro de Investigación en Ingeniería (CPE ) financiado por Shell y FAPESP.


Coche de hidrógeno (verde)


Daniel Gabriel Lopes, socio de Hytron Energia e Gases Especiais, recuerda que la principal forma de obtener hidrógeno es usando electricidad y agua. A través del proceso de electrólisis, las moléculas de hidrógeno se separan de las moléculas de oxígeno. Otra forma es mediante el uso de biocombustibles como el etanol y el biometano, que provienen del biogás.

“En ese sentido, una fuente muy promisoria para el Estado de São Paulo son los biocombustibles. Somos fuertes productores de bioetanol y cada vez más de biometano”, dice.

El empresario recordó cómo la FAPESP, a través del Programa de Investigación Innovadora en Pequeñas Empresas (PIPE), apoyó a la empresa en el desarrollo de equipos que producen hidrógeno a partir de etanol.

“Logramos alcanzar un nivel tecnológico que nos permitió mostrar al mundo cómo podemos exportar etanol y producir hidrógeno en el lugar donde será utilizado”, dice.

En asociación con Shell, Senai y la Universidad de São Paulo (USP), la empresa va a inaugurar, en 2024, una estación de servicio para vehículos de hidrógeno obtenido a partir de etanol, con tres autobuses que circulan por el campus universitario y un automóvil alimentado con el combustible renovable

Para Lucia Helena Mascaro Sales, profesora del Departamento de Química de la Universidad Federal de São Carlos (UFSCar), tenemos la clave para producir hidrógeno verde, que es la matriz energética limpia. Sin embargo, más que vender hidrógeno a otros países, tenemos la oportunidad de exportar productos que tengan como valor agregado la sustentabilidad.

“Todo lo que se dedique a la producción de hidrógeno verde también será verde, desde el combustible, el amoníaco y la urea hasta el acero. Entonces podremos vender estos productos en el extranjero con otra huella. Por eso, tenemos que diversificarnos”, evaluó.

Para el investigador, en una economía baja en carbono, el costo monetario ya no será el único factor, sino los costos sociales y ambientales. De ahí la necesidad de avanzar en todos los frentes.

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